À l’honneur : le Earl Grey

C’est le thé le plus prisé des français à ce qu’il se dit : au pti déj, ou au goûter avec quelques biscuits ou encore des madeleines 😍! Le Earl Grey est en tout cas un grand classique anglais, et s’avère incontournable parmi les thés parfumés d’arômes naturels. La délicate saveur de la bergamote, agrume hybride issu d’un croisement entre le citron vert et l’orange amère, constitue la caractéristique originale de ce thé au goût reconnaissable entre tous. Traditionnellement et pour les fidèles à la mouture d’origine, il est élaboré à base de thé noir indien.

Et si pour commencer nous nous penchions sur son berceau …

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🌱La création quasi mythique du Earl Grey

Il existe de nombreuses histoires, que l’on pourrait même qualifier de légendes, au sujet de l’origine du thé Earl Grey 🤓.
Je vais vous rapporter celle qui paraît la plus réaliste, et en accord avec le mode de vie de l’époque. Ce thé est lié au Comte (Earl) Grey, 2ème du nom (1764 – 1845), homme politique anglais célébrissime en son temps, et grand amateur de thé comme il se devait dans la haute société 🧐. Un serviteur chinois travaillant pour la famille Grey aurait eu l’idée pour sublimer le goût du thé et se faire encore plus apprécier d’y plonger une tranche de bergamote avant de le servir à la famille Grey. C’est ainsi que le thé Earl Grey est (serait ?) né ! Devenu Premier Ministre britannique, Charles Grey popularisa cette recette. Le Comte et son épouse firent ainsi découvrir à toute l’Angleterre le subtil mélange qui devint le thé typique des tea-times 🍵. Fort de cette notoriété en Angleterre, le mélange dépassa très vite les frontières pour connaître un véritable essor mondial 🌍.
De nos jours, ce succès ne se dément pas. Il s’est même renforcé ces dernières décennies grâce aux connaissances acquises sur les plantes et leurs bienfaits, peu ou pas connues au 18ème ou 19ème siècles 👩‍🎓!

🤓Les bienfaits de la bergamote

La bergamote est le fruit du bergamotier qui est un arbre de la famille des Rutacées. En Europe, on le cultive quasiment pour l’essentiel dans le sud de l’Italie, dans la région de Reggio, en Calabre. Ces plantations côtières semblent avoir débuté au cours du 18ème siècle🧐.
Ce n’est qu’au début du 19ème siècle qu’un botaniste italien dénommé Georgio Gallesio a découvert que cet agrume curieux au goût original était né d’une hybridation entre une orange amère et un citron vert.
Le fruit a un poids qui se situe entre 90 et 180 gr, avec une dimension proche de celle du citron, mais avec une forme d’orange. Sa couleur est proche de celle du citron vert avec une peau grumeleuse très particulière. Sa chair est verte également comme celle du citron vert. Il a un goût prononcé caractérisé par une agréable et rafraîchissante acidité et ainsi qu’une amertume marquée.

En plus des bienfaits apportés par le thé en lui-même [antioxydant et brûleur de graisse notamment], il semblerait que la bergamote soit le remède miracle anti-âge et anti-stress ! Les plantes possèdent de nombreuses propriétés bienfaitrices, et la bergamote n’est certainement pas en reste : une aubaine puisqu’il aiderait surtout à ralentir le vieillissement de la peau, et à lutter contre l’anxiété, et plein d’autres chose encore ! [sources en fin d’article🤓]
La bergamote est donc anti-âge (ralentirait l’apparition des rides), réduit le stress, favorise un sommeil de qualité, apaise les irritations cutanées, soulage les troubles digestifs (action du limonène qu’elle contient et qui agit favorablement sur la production de bile que le foie libère ensuite dans l’intestin, ce qui amène une meilleure digestion des corps gras🤓).
La nature humaine aimant varier les plaisirs, le thé Earl Grey a connu au fil du temps quelques variantes ….

🍵Les thés Earl Grey

Il existe de très nombreuses versions de ce thé incontournable. Je vais tenter de faire le tour des principales :

  • Lady Grey avec des zestes d’orange, ou de citron dans le Citrus Lady Grey
  • Lavender Lady Grey à la lavande
  • French Earl Grey avec des pétales de rose
  • London Fog est un mélange de Earl Grey avec du lait et du sirop de vanille
  • Russian Earl Grey avec des ingrédients comme les zestes de citron et de la citronnelle en plus des traditionnels bergamote et thé noir.
  • Earl Green ou Earl Grey Green selon les marques, avec du thé vert en lieu et place du thé noir. Selon la même logique, le Earl Grey White remplace le thé noir par le thé blanc
  • Blue Earl Grey avec des fleurs de violette

A savoir que les meilleurs thés Earl Grey et Lady Grey sont élaborés à l’aide d’une aromatisation à l’huile naturelle de Bergamote de Calabre, à la différence des sachets vendus en Grandes et Moyennes Surfaces (GMS) à base de citron ou d’arôme artificiel, x fois moins cher. La différence en termes de parfum et de goût est sensationnelle 😍. Quand on a goûté aux vrais Earl Grey à l’aromatisation d’origine, on ne peut raisonnablement pas revenir aux sachets de GMS.
Le Earl Grey est aussi utilisé pour aromatiser de nombreuses recettes de cuisine 🍽!

🍽Deux grands classiques de la cuisine au thé

 

Sablés au thé Earl Grey :

🔷Ingrédients

✔ 2 cuillères à soupe de thé Earl Grey en feuilles
✔ 250 g de farine
✔ 2 oeufs
✔ 125 g de beurre ramolli + 20 g pour la plaque
✔ 75 g de sucre glace
✔ 1 cuillère à soupe de sucre cristallisé

🔷Préparation

1. Avec un mixer, réduire en poudre les 3/4 des feuilles de thé. Travailler le beurre ramolli avec le sucre glace. Ajouter 1 œuf, puis la farine et le thé en poudre, jusqu’à obtention d’une pâte homogène. Former une boule et l’envelopper dans un film alimentaire. Laisser reposer au frais pendant 1 heure. Beurrer une plaque à pâtisserie. Casser le deuxième œuf dans un petit ramequin. Le délayer avec 1 cuillerée à soupe d’eau. Garder le tout au frais. Préchauffer le four à 210° (th. 7).

2. Abaisser la pâte d’une épaisseur de 0,5 cm sur le plan de travail légèrement fariné. Découper à l’emporte-pièce des sablés. Les poser sur la plaque beurrée. Les badigeonner de jaune d’œuf. Parsemer le dessus des sablés de quelques feuilles de thé émiettées et de sucre cristallisé.

3. Enfourner les sablés. Faire cuire 10 mn. Ils doivent légèrement dorer. A la sortie du four, les poser sur une grille et les laisser refroidir avant de les déguster avec une tasse de Earl Grey bien sûr !

 

Magret de canard au thé Earl Grey et à l’orange

🔷Ingrédients

✔ 2 cuillères à soupe d’huile d’olive
✔ 2 échalotes
✔ 1 cube de bouillon de volaille
✔ une tasse de jus d’orange
✔ 6 cuillères à café de Earl Grey
✔ thym
✔ 1 cuillère à soupe de miel
✔ 2 cuillères à soupe de confiture d’orange
✔ 2 magrets de canard
✔ 3 cuillères à café de beurre
✔ 2 oranges en quartiers

🔷Préparation

1) Chauffer l’huile d’olive dans une cocotte à fond épais.
2) Faire sauter les échalotes jusqu’à ce qu’elles soient transparentes.
3) Ajouter le bouillon de volaille, le jus d’orange, le thé, le thym, le miel et la confiture d’orange.
4) Porter à ébullition. Lorsque le point d’ébullition est atteint, réduire la température de moitié.
5) Laisser réduire la sauce de moitié (une 10aine de minutes environ)
6) Démarrer la cuisson du magret.
7) À l’aide d’un couteau, faire des incisions en forme de croix sur la peau.
8) Faire chauffer l’huile d’olive restante dans une poêle à fond épais.
9) Y déposer les magrets côté peau vers le bas.
10) Faire cuire jusqu’à ce que la peau brunisse.
11) Retourner les et continuer la cuisson pendant quelques minutes pour une cuisson saignante.
12) Retirer la poêle du feu.
13) Passer la sauce au chinois. Ajouter les dés de beurre en fouettant ; saler et poivrer.
14) Couper le magret de canard en fines tranches ; saler et poivrer.
15) Dresser sur des assiettes individuelles. Arroser de sauce au thé.
16) Garnir avec les quartiers d’orange.

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L’article en résumé 🤓:

🌱Le Earl Grey a été popularisé par le Comte (Earl) Grey.

🤓La bergamote possède de nombreux bienfaits (anti-âge, réduit le stress, favorise un sommeil de qualité, apaise les irritations cutanées, soulage les troubles digestifs).

🍵Il existe de nombreuses variantes de Earl Grey et les meilleurs thés Earl Grey et Lady Grey sont élaborés à l’aide d’une aromatisation à l’huile naturelle de Bergamote de Calabre.

🍽2 recettes à base de Earl grey : sablés au thé Earl Grey & magret de canard au thé Earl Grey et à l’orange.

 
       Amis du thé régalez-vous :
       la bergamote d’un bon Earl Grey,
       au goût à tomber à genoux,
       renferme aussi plein de bienfaits !

 

Sources

➡️http://documents.irevues.inist.fr/bitstream/handle/2042/60009/HEGEL_2016_2_8.pdf (en bas de la 2 ème page : les différentes études sur le stress, l’anxiété et l’humeur)

➡️2011 par Kang-Ming Chang et Chuh-Wei Shen dans Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine. Volume 2011, Article ID 946537 (étude réalisée à Taiwan sur la diffusion d’huile essentielle de bergamote pour réduire le stress des enseignants)

➡️Watanabe E, Kuchta K, Kimura M, Rauwald H, Kamei T, Imanishi J. Effects of Bergamot (Citrus bergamia (Risso)
Wright & Arn.) Essential Oil Aromatherapy on Mood States, Parasympathetic Nervous System Activity, and Salivary
Cortisol Levels in 41 Healthy Females – FullText – Forschende Komplementärmedizin / Research in Complementary
Medicine 2015, Vol. 22, No.1-Karger Publishers 2015; 22, n
o 1. (étude réalisée à Kyoto sur 41 femmes, sur l’influence de l’huile essentielle de  bergamote sur le taux de cortisol, dont le taux augmente en cas de stress) 

➡️https://www.researchgate.net/publication/330643915_Efficacy_of_bergamot_From_anti-inflammatory_and_anti-oxidative_mechanisms_to_clinical_applications_as_preventive_agent_for_cardiovascular_morbidity_skin_diseases_and_mood_alterations (étude sur l’effet de bergamote sur la peau, l’humeur et le système cardiovasculaire)

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